Questo lavoro fu scritto da Desnos per una grossa produzione teatrale che comprendeva oltre cento artisti in scena, organizzata dal periodico Le Petit Journal per lanciare il nuovo serial di Marcel Allain, Si c'etait Fantômas?. In scena c'erano clown, musicisti di strada, fisarmonicisti, cantanti d'opera, di cabaret e di music-hall, attori, e così via.
La regia era di Antonin Artaud (che interpretava anche la parte di Fantomas) la musica di Kurt Weill, la direzione d'orchestra del compositore cubano Alejo Carpentier.
Tutto questo ben di dio fu trasmesso da Radio-Paris il 3 novembre 1933. La registrazione è andata perduta.
Nel 1960 Leo Ferré ha ripreso l'intero allestimento, riservandosi il ruolo che fu di Artaud. L'ultimo giorno del secolo scorso, il 31 dicembre 1999, France-Culture ha ritrasmesso per radio il lavoro di Ferré.

Robert Desnos e` stato anche uno dei grandi eroi della Resistenza francese, dal 1940 al 1945, anno in cui ha trovato la morte all'interno del campo di concentramento di Terezin, in Cecoslovacchia, proprio il giorno in cui le truppe alleate lo strappavano ai nazisti. Secondo Andre Breton, Desnos era il piu` talentuoso di tutti i Surrealisti.

La traduzione italiana di Franco Lucentini si intitola La cantilena di Fantômas e appare nel volume Omnibus Mondadori I grandi ladri, assieme al primo volume della serie, Il terrore mascherato

  La complainte de Fantômas

1 Écoutez... Faites silence...
La triste énumération
De tous les forfaits sans nom,
Des tortures, des violences
Toujours impunis, hélas!
Du criminel Fantômas.
2 Lady Beltham, sa maîtresse,
Le vit tuer son mari
Car il les avait surpris
Au milieu de leurs caresses.
Il coula le paquebot
Lancaster au fond des flots.
3 Cent personnes il assassine.
Mais Juve aidé de Fandor
Va lui faire subir son sort
Enfin sur la guillotine...
Mais un acteur, très bien grimé,
À sa place est exécuté.
4 Un phare dans la tempête
Croule, et les pauvres bateaux
Font naufrage au fond de l'eau.
Mais surgissent quatre têtes:
Lady Beltham aux yeux d'or,
Fantômas, Juve et Fandor.
5 Le monstre avait une fille
Aussi Jolie qu'une fleur.
La douce Hélène au grand coeur
Ne tenait pas de sa famille,
Car elle sauva Fandor
Qu'était condamné à mort.
6 En consigne d'une gare
Un colis ensanglanté!
Un escroc est arrêté !
Qu'est devenu le cadavre?
Le cadavre est bien vivant,
C'est Fantômas, mes enfants!
7 Prisonnier dans une cloche
Sonnant un enterrement
Ainsi mourut son lieutenant.
Le sang de sa pauv' caboche
Avec saphirs et diamants
Pleuvait sur les assistants.
8 Un beau jour des fontaines
Soudain chantèr'nt à Paris.
Le monde était surpris,
Ignorant que ces sirènes
De la Concorde enfermaient
Un roi captif qui pleurait.
9 Certain secret d'importance
Allait être dit au tzar.
Fantômas, lui, le reçut car
Ayant pris sa ressemblance
Il remplaçait l'empereur
Quand Juv' l'arrêta sans peur.
10 Il fit tuer par la Toulouche,
Vieillarde aux yeux dégoûtants,
Un Anglais à grands coups de dents
Et le sang remplit sa bouche.
Puis il cacha un trésor
Dans les entrailles du mort.
11 Cette grande catastrophe
De l'autobus qui rentra
Dans la banque qu'on pilla
Dont on éventra les coffres...
Vous vous souvenez de ça?...
Ce fut lui qui l'agença.
12 La peste en épidémie
Ravage un grand paquebot
Tout seul au milieu des flots.
Quel spectacle de folie!
Agonies et morts hélas !
Qui a fait ca? Fantômas.
13 Il tua un cocher de fiacre
Au siège il le ficela
Et roulant cahin-caha,
Malgré les clients qui sacrent,
Il ne s'arrêtait jamais
L'fiacre qu'un mort conduisait.
14 Méfiez-vous des roses noires,
Il en sort une langueur
Épuisante et l'on en meurt.
C'est une bien sombre histoire
Encore un triste forfait
De Fantômas en effet!
15 Il assassina la mère
De l'héroïque Fandor.
Quelle injustice du sort,
Douleur poignante et amère...
Il n'avait donc pas de coeur,
Cet infâme malfaiteur!
16 Du Dôme des Invalides
On volait l'or chaque nuit.
Qui c'était? mais c'était lui,
L'auteur de ce plan cupide.
User aussi mal son temps
Quand on est intelligent !
17 À la Reine de Hollande
Même, il osa s'attaquer.
Juve le fit prisonnier
Ainsi que toute sa bande.
Mais il échappa pourtant
À un juste châtiment.
18 Pour effacer sa trace
Il se fit tailler des gants
Dans la peau d'un trophée sanglant,
Dans d'la peau de mains d'cadavre
Et c'était ce mort qu'accusaient
Les empreintes qu'on trouvait.
19 À Valmondois un fantôme
Sur la rivière marchait.
En vain Juve le cherchait.
Effrayant vieillards et mômes,
C'était Fantômas qui fuyait
Après l'coup qu'il avait fait.
20 La police d'Angleterre
Par lui fut mystifiée.
Mais, à la fin, arrêté,
Fut pendu et mis en terre.
Devinez qui arriva:
Le bandit en réchappa.
21 Dans la nuit sinistre et sombre,
À travers la Tour Eiffel,
Juv' poursuit le criminel.
En vain guette-t-il son ombre.
Faisant un suprême effort
Fantômas échappe encor.
22 D'vant le casino d' Monte-Carlo
Un cuirassé évoluait.
Son commandant qui perdait
Voulait bombarder la rade.
Fantômas, c'est évident,
Était donc ce commandant.
23 Dans la mer un bateau sombre
Avec Fantômas à bord,
Hélène Juve et Fandor
Et des passagers sans nombre.
On ne sait s'ils sont tous morts,
Nul n'a retrouvé leurs corps.
24 Ceux de sa bande, Beaumôme,
Bec de Gaz et le Bedeau,
Le rempart du Montparno,
Ont fait trembler Paris, Rome
Et Londres par leurs exploits.
Se sont-ils soumis aux lois?
25 Pour ceux du peuple et du monde,
J'ai écrit cette chanson
Sur Fantômas, dont le nom
Fait tout trembler à la ronde.
Maintenant, vivez longtemps,
Je le souhaite en partant.
Final Allongeant son ombre immense
Sur le monde et sur Paris,
Quel est ce spectre aux yeux gris
Qui surgit dans le silence?
Fantômas, serait-ce toi
Qui te dresses sur les toits?
  La cantilena di Fantômas

1 Incomincia brava gente
La triste enumerazione
Dei delitti senza nome
Perpetrati alla luce del gas
Dal criminale Fantomas

2 Lady Beltham la sua amante
Lo vide uccidere il marito
Che essendo stato avvertito
Li aveva sorpresi in flagrante.
Lui poi affonda il transatlantico
Lancaster in mezzo all'Atlantico.
3 Piu' di cento ne assassina
Finche' Juve col bravo Fandor
Un mattino ai primi albor
L'accompagna alla ghigliottina.
Ma un attore ben truccato
In sua vece e' giustiziato.
4 Un faro fra due tempeste
Crolla e le povere navi
S'inabissano nei mari
Ma rispuntano quattro teste:
Lady Beltham dagli occhi d'or
Fantomas, Juve e Fandor.
5 Il mostro aveva una figlia
Helene bella come un fiore
Ma questa fanciulla dal gran cuore
Non ha preso dalla famiglia.
Salva Fandor che era gia' dato
Praticamente per spacciato.
6 Alla stazione del Quai d'Orsay
In deposito hanno lasciato
Un baule insanguinato.
Ma il cadavere non c'e'.
Un attentato dell'O.A.S.?
No, uno scherzo di Fantomas.
7 Chiuso dentro una campana
Che rintocca a un funerale
Cosi' muore un suo compare.
Dal campanile una pioggia strana
Sangue zaffiri diamanti bruti
Pioveva sui convenuti.
8 Per quale motivo imprevisto
Un giorno in Place de la Concorde
Uscivano voci sorde
Dalle fontane dell'obelisco?
Per il motivo che dentro c'era
Sua Maesta', prigioniera.
9 Sale un tizio con un plico
Dallo zar di tutte le Russie,
Fantomas aspetta che bussi e
Gli apre lui, travestito.
Senonche' la cosa non sfugge
A Juve che l'arresta. Lui fugge.
10 Fa scannare dalla Tolosca
Megera dall'occhio cisposo
Un inglese facoltoso.
Beve il sangue la vecchia fosca.
Lui intanto nasconde il maltolto
Nelle viscere del morto.
11 Quel colpo che fece strepito
D'un autobus pieno di gente
Mandato a sbattere appositamente
Contro un istituto di credito:
Ve ne ricordate, no?
Be', fu lui che lo monto'.
12 Scoppia d'un tratto la peste bubbonica
Nella stiva, fra gli emigranti?
E tra i rantoli agghiaccianti
Ammutolisce la fisarmonica
Sul vapore per Caracas?
Tutta colpa di Fantomas.
13 Trucidato il cocchiere d'un fiacre
Lo lego' a cassetta, e quel legno
Va ancora avanti, tra i "Sacre
bleu!" della gente, che gli fa segno.
Perche' non fermano in nessun posto
I fiacre guidati da un morto.
14 Attenzione alle rose nere!
Se ne sprigiona un languore
Estenuante, di cui si muore.
Cosi' peri' misteriosamente
Un'altra vittima innocente
Di Fantomas, effettivamente.
15 Assassino' anche la mamma
Dell'eroico giornalista
Fandor, che svenne alla vista
Del luttuoso telegramma.
Non aveva dunque un cuore
Quell'infame malfattore?
16 Dalla Cupola degli Invalidi
Spariva l'oro nei mesi bui.
E chi era? Ma e' chiaro, era lui
L'autore di quei furti cupidi.
Pero' sprecare il proprio tempo
Cosi', quando s'ha del talento!
17 Alla stessa Regina d'Olanda
Andava piantando una grana
Quando Juve nella sua tana
Lo blocco' con tutta la sua banda.
Ma anche cosi' sfuggi' il fellone
Alla giusta punizione.
18 La scientifica prese le papere
Piu' atroci, i peggiori granchi,
Quando lui si fece i guanti
Di pelle di mano di cadavere.
Ma la colpa era sua e non
Del sistema Bertillon!
19 Un fantasma a Valmandois
Aleggiava di notte sul fiume,
Ma non inganno' l'acume
Di Juv' che passava di la':
Era il Fantomas, che stava quatto
Dopo il colpo che aveva fatto.
20 Scotland Yard sempre alla testa
Dei progetti polizieschi
Nella caccia ai tipi loschi
Finalmente gli fece la festa:
Dalla corda penzolo'.
Ma era morto? Mi sa di no.
21 Con un'audacia impressionante
Fino in cima alla torre Eiffel
Sale un'ombra, la segue bel bel
Un pattuglione della Volante.
Questa volta non sfuggira'!
E invece sfugge. Ma come fa?
22 Un comandante al casino'
Avendo perso una somma ingente,
Si disponeva freddamente
A bombardare Monaco'.
Fantomas evidentemente
Era dunque quel comandante.
23 Ma non si scherza coi drammi del mare!
E un giorno al largo delle Bermude
Lui, Fandor, Helene e Juve,
Nella nave che scompare
Nell'oceano furente
Annegano tutti stabilmente.
24 Quanto a quelli della sua banda,
Lampione, Belmomo, Bedo',
Il terrore di Montparno',
Nasodigomma e Jolanda,
Non si sa bene com'e' finita,
Avranno cambiato vita.
25 E' finita brava gente
La triste enumerazione
Dei delitti senza nome
Impuniti eternamente
Perpetrati alla luce del gas
Dal criminale Fantomas.
Finale Ma questo che allunga un'ombra immensa
Sulla Terra e su Parigi
Questo fantasma dagli occhi grigi,
Chi e' che sorge dal silenzio?
Fantomas, saresti tu
Che ritorni? ...Saresti tu?...


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